8 lutego 2023

Jak rozmnażają się koniki morskie? Poznaj wyjątkowy proces

Koniki morskie to bardzo osobliwe zwierzęta morskie. Można je rozpoznać po tym, że w przeciwieństwie do innych ryb, ich głowy są ustawione pod kątem prostym do ciała. Nie posiadają łusek i mają wydłużony pysk, którym zasysają pokarm, głównie plankton. Używają płetw grzbietowych i piersiowych do pływania i napędzania się przez wodę. Nie są zbyt szybkie, ale potrafią się kamuflować z otoczeniem, łatwo zmieniając kolor. Anatomicznie nie wyglądają jak ryby, mają inny styl pływania i mają unikalny cykl życiowy, w którym w obrębie samców jest opieka rodzicielska i ciąża.

Oto najistotniejsze aspekty fazy zalotów w rozrodzie koników morskich:

  • Samice i samce łączą się po długim i skomplikowanym procesie zalotów, podczas którego tańczą splatając się ogonami, zwykle przyczepionymi do jakichś wodorostów lub roślin morskich.
  • Spędzają też kilka dni pływając w parach kopiując wzajemnie swoje ruchy.
  • Podczas zalotów samiec wypełnia wodą swój wcześniej pusty worek ciążowy, aby zademonstrować samicy swoją wielkość, dzięki czemu widzi ona, że ma on potencjał do rodzenia młodych.
  • Potrafią zmieniać kolor na bardziej żywe odcienie, a ich ruchy są szybsze i bardziej energiczne. Wszystko to ma na celu pokazanie siebie jako bardziej predysponowanych do zdobycia partnera.
  • Przez cały sezon rozrodczy kiniki morskie są monogamiczne, czyli tworzą stałe pary. Niektóre gatunki mogą być monogamiczne przez dłuższy czas lub przez więcej niż jeden sezon lęgowy.
  • Występuje dymorfizm płciowy, koniki różnią się od siebie tym, że samiec ma większą powierzchnię brzucha. Ma to szczególną funkcję, którą wyjaśnimy później.
  • Okres lęgowy różni się w zależności od gatunku, ale zazwyczaj rozmnażają się, gdy temperatura wody lekko się podnosi.

Zapłodnienie

Aby przeprowadzić zapłodnienie, koniki morskie obu płci pozostają w związku i śledzą ten proces:

  • Samica przenosi swoje jaja za pomocą struktury ovipositora w okolice brzucha samca, gdzie znajduje się worek z otworem na zewnątrz.
  • Samiec uwalnia swoje plemniki do wody z zamiarem, że gdy jaja dostaną się do woreczka, zostaną zapłodnione.
  • Po zakończeniu transferu jaj, worek samca zamyka się.
  • W tym woreczku zarodki dokończą swój rozwój embrionalny i otrzymają niezbędne pożywienie z żółtka jaja.

Jajko

  • Samiec będzie trzymał jaja przez 3 tygodnie. Jest to rodzaj opieki rodzicielskiej, ponieważ będzie on opiekował się znajdującymi się w jego wnętrzu jajami do czasu zakończenia rozwoju embrionalnego. Jest to jeden z rzadkich przypadków w świecie zwierząt, gdzie występuje męska opieka rodzicielska.
  • Ojciec jest bardzo opiekuńczy i agresywny. W tym samym czasie jego brzuch staje się dość duży i rośnie jak bańka. Przez cały okres przechowywania jaj istnieje rodzaj zalotów po kopulacji, które wzmacniają monogamię. Samica codziennie odwiedza swojego męskiego partnera. Kiedy rozwój embrionalny jest zakończony, nowo wyklute koniki morskie zostają wydalone z worka przez ojca.
  • Koniki morskie mogą mieć od 150 do 630 sztuk potomstwa, ale po urodzeniu są zdane na siebie i tylko niewielki procent z nich przeżywa.

Więcej ciekawostek dotyczących życia morskiego i całego ekosystemu znajdziesz w http://sarbinowo24.pl